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Las extrañas orquídeas de Perú que parecen monos

¿Qué ves en la imagen de arriba? Parecen pequeñas caras de mono, pero en realidad son orquídeas.

También conocidas como ‘orquídeas mono’, el nombre científico de esta planta peruana es igual de curioso: Dracula saulii.

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Dracula es un género de orquídeas al que pertenecen 118 especies nativas de Latinoamérica. Su extraño nombre “Dracula” deriva del latín “pequeño dragón”, haciendo referencia al aspecto que presentan, con dos largas espuelas que salen de los sépalos.

Las Dracula saulii se caracterizan además por sus colores blanco, rosado y marrón, así como por su forma que, en conjunto, dan por resultado su similitud con los monos. Éstas fueron descubiertas recientemente, en 2006, por el peruano Saúl Ruiz, de acuerdo con los expertos, de ahí el “saulii”.

Las ‘orquídeas mono’ crecen en climas fríos, especialmente en los bosques de las montañas de Perú, húmedos y brumosos, alcanzando poco más de medio metro de alto.

El asteroide que acabó con los dinosaurios también acidificó el agua marina

La acidificación de las aguas de los océanos debido a los gases emitidos por el impacto de un asteroide hace 66 millones de años fue la principal causa de la última gran extinción en masa y no el cese de la fotosíntesis por la oscuridad generada, como se creía hasta ahora.

Así se recoge en el estudio realizado por universidades de EEUU, Gran Bretaña y Alemania con la participación de la investigadora del Instituto Universitario de Ciencias Ambientales de Aragón (IUCA) de la Universidad de Zaragoza, Laia Alegret, y que publica este lunes la revista científica ‘Proceedings of the National Academy of Sciences USA’ (PNAS).

La paleontóloga aragonesa ha contribuido a obtener la primera medida del pH de las aguas superficiales tras el impacto de un asteroide en la península mexicana del Yucatan a finales del Cretácico, informa la Unizar en una nota de prensa.

La acidificación, resultante de la emisión de gases a la atmósfera, es una de las principales consecuencias de la actual crisis climática, que también está reduciendo el pH de los mares con gran impacto sobre flora y fauna marinas.

70% de especies afectadas

El impacto de dicho asteroide afectó a casi el 70% de las especies del planeta y acabó con el dominio de los grandes dinosaurios en medios terrestres. En los océanos, desaparecieron los grandes reptiles como los Mosasaurios, al igual que gran parte del plancton calcáreo que vivía en las aguas superficiales.

Las hipótesis tradicionales sugieren que la oscuridad generada por la nube de polvo resultante del impacto impidió la fotosíntesis y cesó la productividad primaria en los océanos, provocando las extinciones sucesivas a lo largo de la cadena trófica.

Extinciones selectivas

En el 2012, Laia Alegret lideró una publicación en la revista PNAS que demostraba que las extinciones en los océanos no estaban relacionadas con el cese de la fotosíntesis y ya señalaba al rápido evento de acidificación de los océanos, mucho más rápido que el actual y resultante de los gases emitidos por el impacto, como la principal causa de la extinciones selectivas en medios marinos.

Una hipótesis que ahora queda demostrada en el estudio que publica esta revista.

Nueva edad de hielo podría ocurrir en la Tierra debido al polvo de un asteroide

Ciudad de México a 26 de Septiembre de 2019 (Conexión Michoacán/Redacción).- Antes de la aparición de los dinosaurios, la Tierra se heló, los mares empezaron a congelarse en los polos y dio inicio una edad de hielo que desencadenó la evolución de nuevas especies

Un asteroide de unos 150 kilómetros de ancho se hizo pedazos entre Marte y Júpiter hace 466 millones de años y creó más polvo del habitual.

Hace unos 466 millones de años la Tierra experimentó una era de hielo inusual y de corta duración, el polvo en la atmósfera proveniente de la colisión de un asteroide pudo haber causado un enfriamiento global del planeta, ello devino en un congelamiento de las aguas del planeta y una glaciación, informó este miércoles la revista Science Advances.

Mucho antes de la aparición de los dinosaurios, la Tierra se heló, los mares empezaron a congelarse en los polos y las nuevas temperaturas desencadenaron la evolución de nuevas especies.

En la actualidad, siempre hay polvo de asteroides y cometas procedente del espacio que flota hacia la Tierra, pero supone solo una fracción minúscula respecto a partículas similares, como la ceniza volcánica y el polvo de la arena del desierto o de la sal del mar.

Sin embargo, cuando un asteroide de unos 150 kilómetros de ancho se hizo pedazos entre Marte y Júpiter hace 466 millones de años creó más polvo del habitual.

Ese período creó las bases para uno de los cambios más importantes en la historia del planeta: la biodiversidad. Antes del enfriamiento, la mayoría de las especies habitaban en los océanos. Después ocurrió un “explosión” en la biodiversidad y los animales invertebrados tuvieron que evolucionar para aprovechar al máximo las regiones más frías, recién formadas en el mundo.

Normalmente, la Tierra gana unas 40 mil toneladas de material extraterrestre cada año”, dijo el profesor asociado de la Universidad de Chicago (EU) Philipp Heck, uno de los autores del estudio.

“Imagínense multiplicar es o por un factor de mil o diez mil”, agregó el científico.

Para hacerse una idea de lo que esto supone, en un año normal el equivalente a mil camiones con polvo interplanetario caen a la Tierra, mientras que dos millones de años después de la fractura del asteroide esa cantidad pudo corresponderse con 10 mil vehículos de ese tipo.

Nuestra hipótesis es que las enormes cantidades de polvo extraterrestre en un tiempo de al menos dos millones de años desempeñaron un papel importante en el cambio del clima en la Tierra, contribuyendo a su enfriamiento”, dijo Heck.

El otro autor del análisis, Birger Schmitz, de la Universidad sueca de Lund, destacó que los resultados de la investigación arrojan que este tipo de polvo ha contribuido en ocasiones a enfriar el planeta.

Para desarrollar el estudio, los científicos buscaron restos de polvo espacial en rocas de 466 millones de años y los compararon con micrometeoritos de la Antártida.

Estudiamos materia extraterrestre, meteoritos y micrometeoritos, en el registro sedimentario de la Tierra, es decir, rocas que fueron una vez fondo marítimo -detalló Heck-.Y entonces extrajimos la materia extraterrestre para descubrir lo que era y de dónde venía”.

La extracción de los meteoritos y micrometeoritos implica tomar muestras de rocas antiguas y tratarlas con ácido que disuelva la piedra y deje los restos espaciales, que más tarde fueron analizados por los investigadores.

Dado que el polvo siguió cayendo sobre la Tierra durante al menos dos millones de años tras la colisión del asteroide, el enfriamiento fue gradual y permitió que las formas de vida se adaptaran, e incluso se beneficiaran con estos cambios.

Heck advirtió de que no ha de tomarse esta conclusión como argumento para disminuir la urgencia de lidiar con el cambio climático y el calentamiento global de nuestros días.

En el enfriamiento global que estudiamos, hablamos de escalas de tiempo de millones de años”, explicó Heck. “Es algo muy diferente del cambio climático causado por el meteorito que hace 65 millones de años mató a los dinosaurios, y es diferente del calentamiento global actual”.

El Colegio de Michoacán prepara coloquio sobre sociedades rurales

Morelia, Michoacán a 30 de julio de 2019 (Conexión Michoacán/Redacción). – El Colegio de Michoacán en conjunto con el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, CONACYT, presentarán el XLI Coloquio de Antropología e Historia Regionales, llamado Extraños en su Tierra. Sociedades Rurales en Tiempos del Neoliberalismo: Escenarios en Transición, que se llevará a cabo del 2 al 4 de octubre de 2019, en el Auditorio de El Colegio de Michoacán en Zamora. Seguir leyendo El Colegio de Michoacán prepara coloquio sobre sociedades rurales

Estudiantes del ITMorelia desarrollan medición de glucosa sin pinchazo

Morelia, Michoacán a 26 de julio de 2019 (Conexión Michoacán/Redacción). – El proyecto del Instituto Tecnológico de Morelia (ITM) encabezado por la doctora en Ciencias de la Ingeniería en Mecatrónica, Adriana del Carmen Téllez Anguiano quien a su vez asesora a los estudiantes Luis Alfredo Castro Pimentel, estudiante del doctorado en Ciencias de la Ingeniería y Óscar Iván Coronado Reyes, estudiante de la Maestría en Ciencias en Ingeniería Electrónica, los cuales pretenden obtener un título con la investigación y desarrollo. Seguir leyendo Estudiantes del ITMorelia desarrollan medición de glucosa sin pinchazo